Obama Tells Spain’s Agencia Efe That He Has No Regrets About Not Fulfilling Immigration Pledge

This past Thursday, President Obama sat down with Spain's Agencia Efe. The full interview can be found in Spanish here. We have provided Spanish and English transcripts of the two sections that we think would interest our readers: what the President had to say about immigration reform and about his administration's relationship with Latin America.

Here is a portion of the interview in Spanish, as reported by Agencia Efe:

P. Usted ha logrado muchas cosas, pero los republicanos e, incluso, gente de su base electoral le critican por haber hecho promesas que no ha sido capaz de cumplir, como la reforma migratoria. ¿Lamenta haber hecho esa promesa y no haber sido capaz de realizarla durante su mandato?

R. No, porque lo que un presidente hace o lo que un candidato a presidente hace es diseñar la agenda de hacia dónde quieres conducir a tu país, una visión de cómo reforzaremos nuestro país, y en mi caso mi visión siempre ha sido qué hacemos para crear una clase media robusta, oportunidades para ascender a la clase media.

Y la agenda que he presentado es una que busca asegurar que cualquiera que trabaje duro en este país, pueda tener éxito. Independientemente de la raza, la religión, su pasado, que puedan tener acceso a una buena educación, que puedan adquirir la preparación que necesitan, que puedan encontrar un trabajo con el que pagar las facturas, que puedan tener una casa, enviar a sus hijos a la universidad.

Si ve las promesas que hice en 2008, hemos logrado muchas de ellas: acabar la guerra en Irak, salvar a una industria automovilística al borde de la extinción, aprobar una reforma sanitaria integral que ofrecerá a millones de personas adicionales acceso al seguro de salud, incluidos los nueve millones de latinos que trabajan duro y que tienen dificultades para obtener seguro médico en el trabajo, reformar nuestro programa de préstamos estudiantiles para que millones de jóvenes puedan obtener el respaldo que necesitan.

Hay algunas cosas como la reforma migratoria integral que todavía no hemos hecho. Pero en el 2008 no prometí que completaría todo al final de mi primer mandato. Dije que comenzaríamos a trabajar en todas estas cosas.

Estoy seguro de que la agenda que he presentado ahora de conseguir crear de nuevos puestos de trabajo manufactureros en nuestro país, lograr que la universidad sea más asequible, continuar reformando nuestras escuelas, volver a contratar a profesores para que no tengamos clases abarrotadas, continuar desarrollando energías limpias que reducen nuestra dependencia del petróleo extranjero, acabar la guerra en Afganistán. Ésas son todas cosas que podemos lograr. Eso contrasta con la agenda que ha presentado el otro bando.

P. Muchos votantes hispanos tienen la sensación de que ha dejado Ud. aparcados a México y a otros puntos calientes de Latinoamérica. Me pregunto, en caso de que Ud. gane un segundo mandato, ¿planea Ud. hacer una gira por la región para tratar de subrayar los lazos entre EE.UU. y Latinoamérica? ¿Cuál es su mensaje para los votantes hispanos que siguen atentamente las noticias de sus países de origen?

R. Tenga en cuenta que he hecho varios viajes para participar en la Cumbre de las Américas, más recientemente a Brasil, Chile y El Salvador y estuve hace poco en México para la cumbre del G20.

Y en lo que he hecho hincapié durante esos viajes es en la importancia de reforzar los vínculos entre EE.UU. y los países de Latinoamérica y el Caribe.

En términos muy concretos, hemos hecho alianzas en temas de seguridad, para hacer frente al tráfico de drogas transnacional, en temas energéticos centrados en cómo podemos desarrollar mayor eficiencia energética y energía más limpia, ampliar el comercio mediante la firma de acuerdos de libre comercio con Colombia y Panamá y realmente hacer hincapié en los intercambios entre gente joven que crean vínculos tan fuertes entre EE.UU. y la región.

O sea, que no solo no la hemos descuidado, sino que hemos sido muy enérgicos a la hora de tratar de ampliar esas relaciones. El comercio ha aumentado significativamente entre EE.UU. y Latinoamérica desde que asumí la presidencia.

Espero volver a viajar allí otra vez. Va a ser una región de un gran crecimiento con enormes oportunidades pero también enormes desafíos.

Y por ejemplo nuestra cooperación con México a la hora de lidiar con el tráfico de drogas transnacional no tiene precedentes y continuaremos esa línea con la nueva administración.

Here is the English transcript as reported by some outlets that cover Latin American news and politics:

Q. You’ve accomplished a lot but then critics, Republicans, and even people from your base, criticize you for making promises that you weren’t able to fulfill, like immigration reform. Do you regret having made that promise and not being able to deliver it in your first term?

A. No, because what a president does, or what a candidate for president does is you lay out an agenda of where you want to take your country, a vision for how we would strengthen the country and, in my case, my vision has always been: how do we create a strong middle class, ladders of opportunity into the middle class.

And the agenda that I put forward is one that is designed to make sure that anybody who works hard in this country, can make it. Regardless of race, religion, background, that they have access to a good education, that they can get the skills they need, that they can find a job that pays the bills, they can own a home, send their kids to college.

If you look at the promises that I made back in 2008, we have achieved many of them: ended the war in Iraq, saved an auto industry on the brink of extinction, passed comprehensive health care reform which will provide millions of more people access to health insurance, including nine million Latinos who work so hard and have difficulty getting health insurance on the job, reforming our student loans program so that millions of more young people are able to get the support that they need.

There are some things like comprehensive immigration reform that we have not got done yet. But in 2008 I didn’t promise that I would have everything completed by the end of the first term. I said that we would begin work on all these things.

I’m confident that the agenda I’ve put forward now, bringing … manufacturing jobs back home, making college more affordable, continu(ing) to reform our schools, rehiring teachers so that we don’t have overcrowded classrooms, continuing to develop clean energy that reduces our dependence on foreign oil, ending the war in Afghanistan, these are all things that we can accomplish. It’s in stark contrast to the agenda that’s being presented by the other side.

Q. Many Hispanic voters, talking about international crises, feel that you have somehow put Mexico and other hotspots in Latin America on the back burner. So I’m wondering, should you win a second term, if you plan on making a tour of the region, reemphasizing the ties between the U.S. and Latin America? What is your message to Hispanic voters who are constantly following the news in their home countries? 

A. Keep in mind that I’ve taken a number of trips, to participate in the Summit of the Americas, most recently to Brazil, Chile, and El Salvador, and I was just in Mexico for the G20 summit.

And throughout these trips what I’ve emphasized is the importance of strengthening bonds and ties between the U.S. and all the countries throughout Latin America and the Caribbean. In very concrete terms, we have partnered on security issues, to dealing with (the) transnational drug trade, to energy issues focused on how we can develop greater energy efficiency and more clean energy, expanding trade by signing free trade deals with Colombia and Panama, and really emphasizing exchanges between young people which create such a strong bond between the U.S. and the region. So we have (not) only not neglected it, we’ve actually been very aggressive in trying to expand those relationships. Trade is significantly up between the U.S. and Latin America since I took on the presidency.

I expect that I will travel there again. This is going to be a huge growth region with enormous opportunities but also enormous challenges.

So, for example, our cooperation with Mexico on dealing with (the) transnational drug trade is unprecedented and we’ll continue to build on that with the new administration.

In 2008, candidate Obama said the following:

Compare what candidate Obama said in 2008 with what President Obama said in the Agencia Efe interview. You would think that the spin coming out now should be a bit more truthful. Just say the truth, Mr. President. It's ok that you might have some regrets. 

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