An Open Letter to the Phoenix Community: Daniel Valenzuela Cannot Be City’s Next Mayor

Oct 22, 2018
10:45 am

Editor’s Note: Submitted to Latino Rebels by Team Awesome.

An open letter to our community,

We cannot sit on the sidelines and allow Daniel Valenzuela to become the next mayor of Phoenix.

Seven years ago, a group of undocumented and immigrant students came together to fight SB 1070. We became ​Team Awesome a​nd in 2011 decided to support Valenzuela. We believed his candidacy was a step towards safer communities for ourselves and our families. His name was on the ballot but it was our families on the line.

Our priorities and values are the same today as they were then—the health and safety of our community and our families. It brings us no pleasure to publicly oppose Daniel Valenzuela. We have watched him make calculated decisions to advance his political career and ally himself with the very institutions targeting our community.

Allows Deportation of Our Families
Valenzuela makes the false claim that he ended the 287(g) agreement that allowed Phoenix Police to serve as ICE agents, which was revoked in 2012 through the Obama Administration. His claim ignores the fact that Phoenix police collaborate with ICE daily as a result of SB1070. In 2017, Valenzuela had the opportunity to make Phoenix a sanctuary city but voted against it. In 2018, in a mayoral candidate forum, Valenzuela refused to state whether he supported or opposed police collaboration with ICE.

In 2013, a coalition of community organizations proposed the One PHX ID, a municipal identification card program. Valenzuela was the only one of five Democrats to oppose the idea for months. He finally gave in to community pressure, but delayed the passing of a city ID for many vulnerable communities for over two years.

Dismissed Fear of Domestic Violence Survivors
In 2014, dozens of immigrant women testified before city council about their fear of calling the police to report domestic abuse. They were afraid that police would turn them over to ICE. Valenzuela dismissed their stories and refused to support changes to the police’s immigration enforcement policy that would protect victims and witnesses. In 2017, Valenzuela voted for immigration enforcement policy that continues to require police collaborate with ICE, even when dealing with victims and witnesses.

Gentrification and the Criminalization of People of Color
Valenzuela made deals with Grand Canyon University, sacrificing people of color and the working poor in the name of “economic development.” He has used the criminal justice system as a tool for corporate and developer profits by supporting municipal ordinances that make being poor a crime, allowing GCU to use private police in Phoenix neighborhoods and allowing increased enforcement at light rail stops.

Mayoral Campaign Funding from Private Prisons
As a candidate for council, Valenzuela sat with our families and listened to their fears of being caged in detention centers away from their children and grandchildren. Today, Valenzuela takes thousands of dollars in campaign contributions from private prison lobbyists that work for CoreCivic, which run immigrant detention centers.

Alliance With Racists Police Unions
The Arizona Police Association, and its largest member, the Phoenix Law Enforcement Association stood behind Governor Brewer as she signed SB1070 into law. They are the same police unions that supported Arpaio and who actively stand with Trump. Valenzuela asked for their support and proudly received it. He has made the choice to side with police unions that advocate for anti-immigrant laws.

Valenzuela has not only broken a fundamental trust. He has violated the core humanity of our community.

This is a time for moral and value clarity. We ask you to join us, speak out and take action against politicians that take sides with racists and profit from the destruction of our communities. We must continue to fight for the future we deserve.

Until we are all free,
Team Awesome

Versión en español

Una carta para nuestra comunidad,

No podemos quedarnos callados y dejar que Daniel Valenzuela sea el siguiente alcalde de Phoenix.

Hace siete años, un grupo de estudiantes indocumentados e inmigrantes se juntaron para pelear contra SB 1070. Nos llamamos Team Awesome y en el 2011 decidimos apoyar a Daniel Valenzuela. Creíamos que su candidatura sería un paso hacia comunidades más seguras para nosotros y nuestras familias. Su nombre estaba en la boleta pero eran nuestra familias las que estaban arriesgo.

Nuestras prioridades y valores siguen siendo los mismos que en aquel tiempo: la salud y seguridad de nuestra comunidad y nuestras familias. No nos trae placer oponer a Daniel Valenzuela públicamente. Sin embargo, lo hemos visto hacer decisiones calculadas sólo para avanzar su carrera política y formar alianzas con instituciones que atacan a nuestra comunidad.

Permite las deportaciones de nuestras familias
Valenzuela hace declaraciones falsas que terminó el acuerdo de 287(g) que deja a la policía de Phoenix servir como agentes de ICE, el cual fue revocado por la Administración de Obama. Su declaración ignora la verdad que la policía de Phoenix colabora con ICE todos los días como resultado de SB1070. En el 2017, Valenzuela tuvo la oportunidad de hacer a Phoenix una ciudad santuario, pero votó contra la propuesta. En el 2018, en un foro con los candidatos quienes se postulan hacia la alcaldía, Valenzuela se negó a contestar si el apoya o se opone a la colaboración de ICE con la policía de Phoenix.

En el 2013, una coalición de organizaciones comunitarias propusieron la One PHX ID, un programa de tarjetas municipales. Valenzuela fue el único de cinco Demócratas quien opuso la idea por meses. Finalmente cedió a la presión de la comunidad, pero retardo la propuesta por más de dos años.

Descarto el miedo de víctimas de la violencia doméstica
En el 2014, docenas de mujeres inmigrantes testificaron al concilio de Phoenix acerca de su miedo de llamar a la policía para reportar el abuso doméstico. Tenían miedo que la policía los entregarán a ICE. Valenzuela descarto los testimonios y se rehusó a apoyar cambios a las pólizas migratorias de la policía que protegen a víctimas y a testigos del crimen. En el 2017, Valenzuela voto por una poliza migratoria de la policía de Phoenix cual requiere colaboración con ICE, aun cuando están lidiando con víctimas y testigos.

Aburguesamiento y la criminalización de personas de color
Valenzuela hizo tratos con Grand Canyon University, sacrificando a gente de color y gente pobre en el nombre del “desarrollo económico”. El ha usado el sistema judicial criminal como una herramienta para ganancias de corporaciones y constructores al apoyar nuevas leyes municipales que hacen un crimen solo el ser pobre, dejar que GCU use policía privada para patrullar vecindarios de Phoenix, y incrementando la criminalización en las plataformas del tren ligero.

Candidatura que acepta dinero de prisiones privadas
Como candidato para el concilio, Valenzuela se sentó con nuestras familias y escucho sus miedos de ser encarcelados en centros de detenciones lejos de sus niños y nietos. Hoy, como candidato para la alcaldía, Valenzuela toma miles de dólares en contribuciones de representantes de las prisiones privadas quienes trabajan con CoreCivic, los que son dueños de los centros de detenciones de inmigrantes.

Alianzas con sindicatos de policías racistas
La Asociación de la Policía de Arizona, y su miembro más grande, la Asociación de Cuerpos Policiales de Phoenix, apoyaron a la Gobernadora Brewer cuando ella firmó la ley SB1070. Son los mismos sindicatos quienes apoyaron a Arpaio y quienes apoyan a Trump. Valenzuela les pidió su apoyo y orgullosamente lo recibió. El ha tomado la decisión de estar al lado de los sindicatos quienes abogan por leyes anti-inmigrantes.

Valenzuela no solo ha quebrantado la confianza fundamental sino que ha violado la humanidad de nuestra comunidad.

Este es un tiempo para tener claridad de morales y valores. Les pedimos que se una con nosotros, opine sobre y tome acción contra políticos quienes se ponen al lado de racistas y quienes se aprovechan de la destrucción de nuestras comunidades. Necesitamos seguir luchando por el futuro que nos merecemos.

Seguiremos luchando,
Team Awesome

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