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NPR and Futuro Studios present The Last Cup/La última copa, a podcast series about soccer and the immigrant experience.

Episode art by María Jesús Contreras for NPR

Episode 1: The Goal

As Lionel Messi rose up the ranks of the storied Barça football club in Spain, he dreamed of winning a World Cup for his home country. But up until recently, playing with Argentina’s national team has proven to be this soccer superman’s kryptonite. For most of his career, Messi has wrestled with the disappointment of the home crowd after each devastating World Cup loss. Over time, his connection to his own country has been questioned after spending time abroad. What can Messi’s story tell us about the cost of leaving home, and the struggle to return?

Episodio 1: La leyenda

Lionel Messi irrumpió en el fútbol europeo a principios del 2000, junto al equipo que definiría gran parte de su carrera, el Barça. Aunque se le reconoce como uno de los mejores jugadores de la historia, hay un sueño que no ha logrado: ganar una Copa Mundial para su país de origen, la Argentina. Hasta hace poco, muchos fanáticos argentinos incluso cuestionaban si luego de vivir tanto tiempo en el extranjero, Messi debía estar en la selección nacional.

La historia de Messi es mucho más que un relato sobre uno de los mejores jugadores de fútbol del mundo. Es una crónica del precio a pagar cuando uno se va de su país; de la nostalgia, el deseo de volver y lo que ocurre cuando se intenta regresar.

 

Episode 2: The Kid’s Dream

Art by María Jesús Contreras for NPR.

From his earliest goals on the soccer fields of his hometown in Argentina to his arrival at Spain’s Barça Football Club, host Jasmine Garsd follows the journey of a gifted kid who would go on to become one of the best soccer players ever. In Argentina, where the national sport is a fierce obsession, Lionel Messi was the one that got away. As Garsd retraces Messi’s early career, she examines the consequences of Argentina’s devastating economic crisis of 2001, how it shaped Messi’s path, and what it meant for her own life.

Episodio 2: El sueño del pibe

Todo comenzó con una gambeta extraordinaria en una ciudad Argentina. A eso le siguió la llegada a España y el club de fútbol que definiría su carrera, el Barça. La periodista Jasmine Garsd explora el camino trazado por Lionel Messi antes de convertirse en uno de los mejores del mundo. En la Argentina, donde el fútbol a menudo se convierte en obsesión, Messi fue el chico que se marchó antes de tiempo.

La historia se cruza con las vivencias de la propia Garsd durante el colapso social del 2001 en la Argentina y el impacto de la crisis en la vida de Messi.

 

Episode 3: In The Shadow Of God

Lionel Messi finally gets a chance to put on Argentina’s national jersey, but something is off. His time abroad has fundamentally changed the way he plays. Things get even more complicated when the Argentine soccer legend, Diego Maradona, becomes coach of Messi’s 2010 World Cup team. With Messi under increasing scrutiny, the hometown crowd begins to question if he can ever get out from under Maradona’s shadow.

Episodio 3: Bajo La Sombra De D10S

Lionel Messi finalmente tiene la oportunidad de ponerse la camiseta nacional de Argentina, pero algo no anda bien. Después de pasar un tiempo fuera del país, su estilo ha cambiado. Jugar con la Selección Argentina se vuelve aún más complicado cuando la leyenda del fútbol argentino, Diego Maradona, se convierte en entrenador de la Selección en la Copa Mundial 2010. La presión es cada vez mayor y el pueblo Argentino comienza a preguntarse si Messi logrará competir con la sombra de Maradona.

 

Episode 4: The Curse

With the disappointment of the 2010 World Cup behind them, Argentines are hopeful that Lionel Messi might break their losing streak at the 2011 Copa America, the largest tournament in South America. Messi is prepared to give his all, looking for a way to deliver a victory for his home country. Meanwhile, host Jasmine Garsd makes the long journey back to Argentina after many years away and faces an unexpected tragedy.

Episodio 4: La maldición

Después de una derrota decepcionante en el Mundial del 2010, Lionel Messi juega en la Copa América en Argentina, con el peso de un país que exige un triunfo. Nuestra presentadora Jasmine Garsd también se enfrenta con realidades muy duras al regresar a Argentina.

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About

What’s it like to be one of the world’s biggest soccer stars and doubted by many in your home country? That’s the question Lionel Messi faces in The Last Cup/La última copa. Not only is this year’s World Cup his last chance to bring home the coveted trophy—it’s his last chance for vindication. Hosted by Argentine journalist Jasmine Garsd, The Last Cup/La última copa is much more than a sports story. It’s a tale of immigration and race, of capitalism and class, of belonging and identity. A story for anyone who’s ever felt like an outsider in their own home.

The Last Cup/La última copa is a dual-language limited series. All episodes will be released in English and Spanish.

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