Primera Hora: No Political Pressure Led to Cancellation of PEPITO

Earlier on Monday, the Puerto Rican newspaper Primera Hora published a statement explaining why it said it canceled the comic strip PEPITO after 10 years.

The comic strip was canceled last Wednesday after Pepito compared María Milagros “Tata” Charbonier, a member of the Puerto Rico’s House of Representative, to a garbage can.

Pepito’s creator, Harold Jessurun and Anibal Quiñones blamed different groups connected to the Puerto Rican government.

The newspaper claims that there was no political pressure that forced PEPITO out and said the reaction by Pepito’s creators was false.

“It is not true that at the moment of ending the contract, there was political pressure, simply because we did not have them and because they were not a factor that we took in consideration,” Primera Hora’s statement said.

Instead, the paper believes the comic strip was “offensive and had a negative impact.”

“We wish Pepito success, and that he should not stop being the naughty boy he is, but always telling the truth and never promote violence of any form, because we already have a lot,” Primera Hora’s statement concluded.

Pepito continues appearing in social media. This is today’s cartoon:

Here is full statement in Spanish:

El pasado miércoles la dirección del periódico Primera Hora decidió no continuar publicando la tirilla de Pepito, del caricaturista Harold Jessurun. La razón para tomar dicha decisión se basó en diferencias de criterio editorial. De ningún modo tuvo que ver con presiones políticas, como se ha querido hacer ver. En Primera Hora asumimos la responsabilidad de publicar erróneamente dicha tirilla, tomamos medidas internas para robustecer nuestros controles editoriales y ofrecimos una disculpa pública.

Lamentablemente, el señor Jessurun ha decidido tomar ventaja de la situación, valiéndose de expresiones falsas. Si hasta ahora nos mantuvimos al margen de la controversia fue porque, precisamente, respetamos la libertad de expresión, así como una deferencia con el caricaturista, quien fue nuestro colaborador por espacio de 10 años.

No es cierto que al momento de terminar la relación contractual se haya aludido a presiones políticas, simplemente porque no las tuvimos y porque no son un factor que tomemos en consideración. Sí se habló del contenido ofensivo de la tirilla -independientemente del objetivo de la misma-, así como del impacto negativo que tenía para la marca. Esa es la verdad y el señor Jessurun lo sabe. Levantar la bandera de la censura apoyándose en una mentira es un golpe bajo para todos los que realmente estamos comprometidos con la libertad de expresión.

Primera Hora ha sido un diario irreverente, pícaro y, a veces, atrevido, pero el insulto y la mofa hiriente no tienen cabida en nuestras páginas. De nuestra parte, reiteramos nuestro compromiso de seguir protegiendo la integridad de todo ser humano, denunciando y combatiendo la violencia de género, el maltrato infantil, el maltrato contra los animales y promoviendo los derechos de la comunidad LGBTT, y de continuar fiscalizando a los gobiernos de todos los colores. A Pepito le deseamos éxito, que no deje de ser un niño travieso pero que siempre diga la verdad y que no fomente la violencia de ninguna forma, porque de eso ya tenemos mucho. ¡Adelante!

Meanwhile, Pepito’s creators also posted on Facebook in the last day and said that while they appreciate all the support from everyone who defended the popular comic strip, they do not wish for a boycott against Primera Hora, since it would lead to other people losing their jobs. Here is what they said in Spanish:

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María Camila Montañez is a journalism student at CUNY Graduate School of Journalism’s Spanish-language program. She is originally from Colombia and tweets from @mariacmontanez.

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